7. Tomblaine - La Planche des Belles Filles (199km)

 

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Bgradley Wigins a-t-il tué le suspense ? Celui-ci est au moins blessé, peut-être gravement.

Protégé par une implacable équipe Sky, le vainqueur de Paris-Nice, du Tour de Romandie et du Dauphiné a fait main basse sur le Maillot Jaune à deux jours du premier contre-la-montre du Tour, où il pourrait creuser de grands écarts.

A l'arrivée de la Planche des Belles Filles, une côté courte (6 km) mais très dure (un passage à plus de 20%) que découvrait la Grande Boucle, l'Anglais est arrivé avec Cadel Evans (BMC) et cinq secondes devant Vincenzo Nibali (Liquigas).

Les deux autres favoris n'ont pas pu l'attaquer et ont même été devancés par un autre Sky, Chris Froome, vainqueur après avoir attaqué à 200 mètres de la ligne.

 

 

 

Wiggins prend le Maillot à Fabian Cancellara (RadioShack), lâché sans surprise dans cette première étape de (moyenne) montagne de l'épreuve.

Comme prévu, et même un peu plus encore, la côte vosgienne a joué son rôle de tamis, de nombreux leaders d'équipe ne pouvant suivre le rythme des Sky longtemps menés par Richie Porte.

Si Alejandro Valverde (Movistar) et Jurgen Van den Broeck (Lotto-Belisol) ont été perturbés par des problèmes mécaniques au pied, des coureurs comme Jérôme Coppel (Saur-Sojasun), Robert Gesink (Rabobank), Andres Klöden (RadioShack), Levi Leipheimer (OPQS) ou Samuel Sanchez (Euskaltel) ont été assez rapidement distancés au train.

Denis Menchov (Katusha) et Pierre Rolland (Europcar) ont lâché prise à deux kilomètres du sommet et s'en sortent finalement assez bien, mais pas forcément autant que l'Estonien Rein Taaramäe (Cofidis), cinquième de l'étape et désormais quatrième du général.

Auparavant, l'étape avait été rythmée par une échappée lancée au km 13, qui a compté jusqu'à 5'50" d'avance, et dont le dernier membre, Chris-Anker Sorensen (Saxo Bank), a été repris juste après le début de l'ascension.

Le Danois était accompagné de Cyril Gautier (Europcar) et Christophe Riblon (AG2R), du Suisse Michael Albasini (Orica-GreenEDGE), du Russe Dimitriy Fofonov (Astana), de l'Espagnol Luis-Leon Sanchez (Rabobank) et du Slovaque Martin Velits (OPQS).

X.C. à Plancher-les-Mines

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